20 cамых великих инноваций в истории игровых автоматов

…Мы располагаемся в комфортном кресле, непринужденно опускаем пальцы на кнопку и наблюдаем за барабанами, которые вращаются со скоростью молнии, сливая наборы символов на барабанах в одну красочную реку азарта… Мы опускаем купюру в приемник, выигрываем пару сотен долларов, и несем билет в киоск, чтобы получить наличные. Мы смотрим видео-заставки, прикасаемся к видеоэкрану, чтобы обнаружить спрятанные сокровища, одновременно разыгрываем сотни партий в видео-покер, а затем, коснувшись клавиатуры, заказываем бесплатный ужин в ресторане. В самый разгар развлечения мы как должное принимаем этот выдающийся аппарат, стоящий прямо перед нами, эту самодостаточную машину развлечений по сей день известную под именем, полученным более века тому назад — Slot Machine — Игровой Автомат! Первоначально, это имя было гораздо более громоздким — «Nickel-in-the-slot machine» (американская 5-центовая монетка в игровом автомате). По-сути оно описывало беспрестанную подачу 5-центовых монеток в металлические игровые автоматы, расставленные в салунах Сан-Франциско на рубеже 20 столетия. Их также можно было обнаружить в табачных магазинах, где автоматы часто называли «сигаретными клондайками», однако окончательно прижилось именно первое название, сократившееся после выпуска игровых автоматов и для других монет, помимо 5-центовых. Само по себе имя уже мало что значит. Слово «SLOT», обозначающее щель для приема монет, стало данью прошлого, так как сейчас игроки опускают купюры в приемник и выигрывают так называемые «кредиты». В конце концов, монеты станут абсолютно бесполезными, но название сохранится. Первым игровым автоматом, названным слот-машиной, стал автомат Чарли Фея «Liberty Bell» (Колокол свободы), увидевший в свет в 1899 году. Фей вряд ли бы узнал своё изобретение в современных игровых автоматах. Популярность автоматов привела к возникновению все новых и новых идей, большая часть которых осуществилась уже в течение последних 20 лет. Некоторые изменения, повлиявшие на процесс игры до этого времени, вместе с ошеломительным прорывом последних десятилетий образуют весомый список новшеств, определяющих современный игровой процесс. Я сократил этот список до 20 пунктов. Это перечень 20 технических идей, оказавших наибольшее влияние на игровой процесс. Это 20 причин, по которым игровые автоматы стали самым популярным видом азартных игр в современном мире. Факты приводятся в свободном хронологическом порядке, а не в порядке значимости. Все они одинаково значимы, показывают, как возникли современные игровые автоматы.1. Первый игровой автомат — Колокол свободы (Liberty Bell) Игровые автоматы существовали и до того, как Чарльз Август Фей, немецкий иммигрант, проживающий в Сан-Франциско, обнародовал своё изобретение и разместил его в собственных салунах. Однако, они выглядели совсем иначе. В 1890е годы игровые автоматы пользовались популярностью в барах Сан-Франциско, но скорее напоминали мебель, чем игровые машины. Некоторые из них были огромными, витиевато украшенными стойками с колесом по типу рулетки, приводившимся в действие с помощью рычага. Другие были небольшими машинами для покера со стальными картами, вращающимися вокруг своей оси и образующими определенный расклад. Изобретение Фея, названное «Колоколом свободы» имело 3 барабана с рядами символов: колокольчики, подковы, звездочки и карточные масти. Они работали от пружины. Игрок опускал монетку в цель и дергал за боковой рычаг, чтобы сжать пружины. После толчка пружины разжимались и раскручивали барабаны, останавливал которые уже отдельный механизм. При совпадении символов игрок зарабатывал «Джекпот» — горшок с деньгами. Дизайн 3х-дискового «Клокола свободы» стал основой для всех будущих игровых автоматов. Даже в современных автоматах, работающих по абсолютно иному принципу, можно разглядеть черты самого первого классического слота — «Колокол свободы».2. Электромеханический игровой автомат В течение 6 десятилетий основной дизайн 3х-барабанного «Колокола Свободы» не подвергался никаким изменениям. Внешнее оформление, конечно, менялось, однако даже в 1950х годах основная масса игровых автоматов представляла собой металлические стойки с тремя вращающимися барабанами на основе классического дизайна Ч. Фея. В 1964 году компания Bally Manufacturing совершила первый крупный прорыв в современной эпохе игровых автоматов, выпустив игру под названием «Money Honey». Это был первый электромеханический игровой автомат. Механические пружины и рычаги были заменены на сервомеханизмы и прочие электрические компоненты. Но это было всего лишь начало…Игровой автомат Money Honey представлял целый набор нововведений, переопределявших саму идею игровых автоматов, благодаря чему они и стали жизнеспособной альтернативой прочим настольным играм для обычного посетителя казино. Опускать в автомат можно было несколько монет одновременно, причем выигрыши росли с каждой опущенной монеткой. Автомат был оснащен саморазгружающимся отсеком, вместительностью на сотни монет и большим металлическим лотком внизу, благодаря которому выдача монет проходила с восхитительным звоном. В заключение, электричество просто приманивало игроков с первого взгляда яркими огнями, разноцветными иллюстрациями, гудками, звоном и прочими праздничными звуками. Это был первый предшественник современных игровых автоматов, это был первый игровой автомат, вызывавший настоящие восторг и возбуждение у игрока.3. Игровой автомат, принимающий долларовые монеты В конце 60х-начале 70х компания Bally продолжала обновлять и совершенствовать свои игровые автоматы. Одним из самых значительных новшеств была установка в Северной Неваде «долларовой карусели» в середине 1970х. Компания увеличила щель для приема долларов и лоток для серебряных монет, громко звеневших при выигрыше. Благодаря долларовым ставкам казино начали предлагать более крупные джекпоты. Казино Северной Невады окружили автоматы с красочными мигающими знаками, и игроки буквально толпились у них. Так происходило зарождение огромной индустрии игровых автоматов, той, которую мы знаем сейчас. Автоматы всегда были дополнительными механизмами, размещающимися у стен казино, чтобы женщинам было чем заняться в ожидании своих мужей, играющих в рулетку или блэк джек. Благодаря долларовым автоматам Bally владельцы казино впервые серьезно задумались об игровых автоматах, как о центральных источниках дохода, и выделили им лучшие места в игровом зале, которые прежде занимали настольные игры.4. Видео покер и рождение компании IGT Дистрибьютор компании Bally — Си Редд — больше всех остальных способствовал распространению долларовых автоматов в середине 1970х. В начале 1980х Редд предложил руководителям Bally Manufacturing в Чикаго внедрить в казино новое изобретение — «видео покер». Это была игра в покер, имитируемая компьютерной программой — электронная имитация колоды из 52 карт со случайными раскладами, высвечивающимися на экране. Руководители Bally незахотели заниматься этим изобретением, поэтому Редд получил разрешение сохранить патент и заниматься им самостоятельно. Для нас, с веришины наших нынешних знаний, это может показаться дикостью, но компания Bally даже согласилась не заниматься видеоиграми в течении последующих 10 лет… Редд принял подачу Bally и совместно с компанией Fortune Coin организовал новое предприятие, под названием Sircoma. Продажи самых современных, новехоньких автоматов для видео покера в конечном итоге взлетели до небес, дав рождение новому жанру азартных игр — Видео Покеру. В итоге, Редд основал свою компанию в 1982 году под названием International Game Technology — IGT. Несколько лет спустя IGT приобретет права на новое изобретение, которое произведет настоящую революцию в индустрии казино — электрический метод выборки результатов на дисковых игровых автоматах. IGT воспользуется этим изобретением и возьмет штурмом рынок игровых автоматов, станет королем мира игровых автоматов и затмит Bally, выпустив такие игры как «Double Diamond» и «Red, White &Blue», которые остаются самыми популярными игровыми автоматами в США и по сей день. Читайте о следующих знаменитых достижениях в следующих частях нашего списка 20-и самых великих инноваций в истории игровых автоматов, оказавших наибольшее влияние на процесс игры в игровые автоматы!