Binion’s Horseshoe Casino: рождение турниров WSOP и мирового покера

Лас-Вегас – город уникальный, и его неповторимость заключается не только в том, что он имеет несчитанное множество казино, но и в том, что у каждого казино есть своя удивительная история. Одним из таковых является Binion’s Horseshoe Casino (современное его название — Binions Gambling Hall and Hotel), именно там зародилось такое явление, как мировой покер.

От гениальности до популярности

История казино начинается с 1951 года, когда амбициозный, молодой и горячий Бенни Биньон приехал покорять город греха. В Вегасе он приобрел казино Эльдорадо и отель Апаче, после их реконструкции он представил публике да и, что скрывать, всему миру новый шедевр – развлекательный комплекс Binion’s Horseshoe Casino. Все гениальное просто: чтобы посетители сразу почувствовали уникальность нового заведения, в казино на полу были разложены ковры! Уровень обслуживания так же был для той эпохи необычным – он был одинаков для всех, и неважно кем был клиент: банкиром или рабочим. Биньон был убежден, что игроки с небольшими ставками так же важны как и те, кто играет по-крупному, поэтому его казино было первым в мире, где не было лимитов и принимались любые ставки – все это и сделало Binion’s одним из самых популярных заведений Вегаса.

Исторический факт:

Ради рекламы Бенни принял у себя спор между Ник «Грек» и Джонни Мосс, которые не могли решить между собой, кто же из них лучший игрок в Texas Hold’em. За зрелищным поединком наблюдали сотни людей, а длился он целых пять месяцев!

Денежная витрина

В тот момент, когда казино стало процветать, у его владельца начались проблемы с налоговой полицией: они-то (проблемы уклонения от налогов) и привели его к заключению под стражу на целых четыре года. Чтобы оплатить судебные расходы, ему пришлось продать часть казино за $5 млн Джо Брауну. Между ними был подписан договор, согласно которому право управлять казино после выхода из тюрьмы оставалось за Биньоном, но полностью вернуть себе свое любимое детище ему удалось лишь в 1964 году.

Браун оказался смекалистым и в тот момент, когда казино было под его властью, для привлечения клиентов он поместил витрину, где находился один миллион долларов наличными. По возвращению Бенни из тюрьмы, витрина была снята – ему эта идея не понравилась, но позже он понял, что такое решение лучше притягивает клиентов и в 1964 г. он возвращает витрину на место. Возле кучи «зеленых» любили фотографироваться клиенты казино и постояльцы отеля.

Первый WSOP – мировая популярность

Судимость Биньона не позволяла ему продлевать лицензию на игорный бизнес, поэтому юридические права на казино он передал своим сыновьям, которые стали занимать места президентов, а сам он официально трудоустроился консультантом при казино, хотя фактически бесспорным владельцем оставался он.

Шел 1971 год и Бенни вместе с сыном Джеком решили провести первую в истории Мировую серию покера (WSOP). Участниками стали 6 человек и победителем турнира в тот год признали Джони Мосса, чей приз составил всего $30 тыс.

С каждым годом престиж World Series of Poker только укреплялся, участников становилось все больше, мест, где их размещать — все меньше, поэтому в 1988 году Биньон приобретает соседний отель The Mint, что позволяет пойти его делам еще лучше. С этого момента Binion’s Horseshoe Casino становиться не только популярным в мире, но и самым прибыльным в Вегасе. Последний 34 турнир WSOP состоялся в казино в 2005 году.

Закат и рассвет Binion’s

После смерти Бении Биниона фактической владелицей казино стала его дочь Бекки, которая потащила казино в долговую яму. Первым колокольчиком того, что дела Binion’s Horseshoe Casino из рук вон плохи, стала история, когда Бобу Ступаку отказались обналичить фишки номиналом $5 тыс. В 2003 году исчезла легендарная миллионная витрина. Вскоре заведение приобрел Harrahs ent. и в 2005 году оно распахнуло двери как Binion’s Gambling Hall and Hotel. Спустя три года его владельцем стала TLC Enterprises, которая заплатила за покупку $30 млн.

Сегодня заведение слегка изменилось, но оно продолжает соответствовать тому уровню, некогда заложенному первым владельцем. Многие говорят, что казино напоминает музей славы WSOP, но это далеко от истины. Да, новые владельцы не стали снимать со стен фотографии легендарных личностей мирового покера, ведь это дань былой славы казино, его история, которая выделяет современный Binion’s на фоне всех остальных игорных домов. В отеле-казино более трехсот номеров, есть рестораны и бассейн, который находится на крыше заведения. В зале для игры в покер соседствуют слот машины, а недавно открылся еще одни зал для игры с десятью покерными столами. Постоянные посетители Binion’s Gambling Hall and Hotel становятся почетными членами клуба и получают соответствующие привилегии.

Кто знает, может быть однажды Binion’s вновь раскроет двери для World Series of Poker? Время покажет…