Clermont Club Casino — настоящая элитарность британских игорных заведений

Элегантность, престиж и такая присущая англичанам вычурность – все это это самое знаменитое казино Англии, Клермон-Клуб. Находится он в не менее престижном районе Лондона, в центре Mayfair, на Беркли-сквер, 44. Здание этого клуба также со своей историей. В XVIII веке, в 1742 году, по заказу лорда Клермона гениальный архитектор того времени Уильям Кент спроектировал и участвовал в строительстве клуба. Экстерьер его просто восхищает, навевает ощущение настоящего английского перфекционизма. Все детали интерьера выглядят по-королевски богато, с элементами барокко и где-то даже театральными нотками. Чего только стоят элегантные изгибы винтовой лестницы.

Статус и традиции

Не стоит наивно полагать, что каждому будет оказана честь и открыт доступ в такое место. Стать членом казино можно, подав заявку не позднее чем за 24 часа до предполагаемого посещения. Несомненно, сделать это может любой желающий, но только избранные получат одобрение и смогут насладиться игрой. Это старая школа со своими правилами, где все члены клуба имеют возможность влиять на его состав.

Клермон-Клуб – это то место, где ярче всего заметна разница между игроками модернистами и традиционалистами. Трудно представить самый элитарный клуб Лондона с мигающими автоматами или танцующими дилерами. Сюда приходят в пиджаках и при галстуках, или в вечерних платьях, играют при тусклом освещении под живую музыку, а вышколенная прислуга дополняет образ роскоши и элегантности заведения. В этом клубе не просто проводят вечера и ночи, здесь вкушают атмосферу превосходства.

Немного истории…

1960-е стали для казино самыми яркими. Именно тогда этот игорный дом был одним из лучших в мире и буквально притягивал всех состоятельных и влиятельных персон своей изысканностью и роскошью. По-царски обставленное и сказочно оформленное помещение клуба напоминало императорский дворец, в котором за одним столом встречались нефтяные шейхи, британские политики и аристократы, диктаторы и американские миллиардеры. Здесь было проиграно не одно состояние. Как гласит одна легенда клуба, юный и богатый землевладелец граф Дерби, едва вступив в права наследства, за ночь проиграл половину Йоркшира за карточным столом.

Основатель Clermont Club Casino, Джон Аспинолл, запомнился не только созданием самого элитного игорного сообщества. Он с юных лет был очень смышленым и амбициозным, а самой большой его страстью были деньги и желание подняться по социальной лестнице. Отменные навыки игры в покер и острый ум помогли Джону обойти строгие запреты на азартную деятельность. Он придумал оригинальное решение – «плавающие» игорные дома. Раз уж азартные заведения с фиксированным адресом преследовались по закону, Аспинолл решил использовать эту «дыру в системе» для успешного социального роста.

Его игры Chemin de fer и баккара привлекали самых влиятельных и богатых, ведь только им и был разрешен доступ к закрытым мероприятиям. С каждой ставки Аспинолл брал свои комиссионные и, таким образом, быстро увеличил свое состояние. От графа Дерби, лорда Лукана и герцога Девонширского до Королевского семейства — аристократические фамилии в списках членов клуба были скорее нормой. После его закрытия в 1958 году, эти люди заметно повлияли на принятие нового закона «1960 Gaming», который снял запрет с азартных игр в Англии.

Это стало социальной и правовой основой для открытия самого эксклюзивного лондонского места отдыха – Клермон-Клуба. Заведение стало настолько модным, что наплыв игроков приходилось сознательно ограничивать: всего 600 участников и не более, первыми из которых были 2 члена правительства, 5 герцогов, столько же маркизов и 20 графов.

Большое преимущество или грандиозная афера XX века

Огромные прибыли от легального казино Клермон-Клуб едва покрывали уплату налогов, содержание самого клуба и личного зоопарка опасных животных Howletts. Аспинолл отчаянно нуждался в дополнительных финансовых вливаниях, поэтому решился на сотрудничество с лондонским гангстером Билли Хиллом.

Они вместе решили провернуть самую сумасшедшую аферу века. Крапленые карты, подставные игроки и миллионы фунтов стерлингов, осевших чистой прибылью в карманах знаменитых мошенников — размах идеи поражает. То, что после назовут «Большим преимуществом», заключалось в едва заметном крапе колод, доставке их в казино под видом новых карт, приглашении подставных игроков, которые поддерживали имидж богатых инкогнито и помогали другим гостям проигрывать большие суммы денег. Так продолжалось 2 года, пока Аспинолл с партнером не решили уйти из дела. Не будучи уличенным в обмане, Джон в 1970-х продает клуб за £500 тыс. (почти $713 тыс.) компании Рlayboy Enterprises, а через несколько лет создает новый – Aspinall Curzon, который в 1987 году продает за £90 млн. (почти $129 млн).

Эксклюзив, неподвластный времени

С тех лет и до современности эксклюзивное казино Клермон несколько раз меняло владельцев и, все же, сохранило свой элитный характер и престиж. Это место создано для отдыха и расслабления за неспешной игрой в американскую рулетку, трехкарточный покер или блэкджек. В лаундж-баре заведения можно насладится изысканными напитками, которые подадут по желанию за игровой стол. А ресторан клуба – это уединенное место с шикарным декором, английской вышколенной обслугой и винной картой для настоящих ценителей.

Несмотря на то, что время расставляет свои приоритеты, интерес к элитарным игорным заведениям «Старой школы» остается неизменным благодаря стойкому равновесию между историчностью и эксклюзивностью. Клермон-Клуб — живое тому доказательство.