Джонни Чен (Восточный экспресс) — профессиональный игрок в покер, чемпион WSOP

Каждый посетитель казино Белладжио в Лас-Вегасе всегда проходит мимо портретов самых лучших покеристов в истории. Там вы можете встретить фото таких выдающихся личностей как Барри Гринштейн, Дойл Брансон и Дженнифер Харман. Однако среди этой плеяды звезд нашлось место и для Джонни Чена, который своей игрой за долгие годы доказал, что входит в круг великих покерных мастеров. Сейчас Джонни может позволить себе разбрасываться сотнями тысяч долларов, ведь только одни турнирные успехи принесли ему $8,5 млн. Но в начале карьеры он тяжело работал, чтобы достичь такого уровня.

Детство

Джонни Чен родился в 1957-м году в китайском городе Кантоне, который теперь называется Гуанчжоу, в небогатой семье. Когда ему исполнилось шесть лет он вместе с родителями переехал в Гонконг, а еще через 4 года семья Чен покинула Китай и улетела жить в США.

Сразу после переезда они некоторое время провели в Финиксе, но вскоре обосновались в Хьюстоне. В штатах семейство Чен решило заниматься ресторанным бизнесом. Джонни очень слабо знал английский из-за чего испытывал определенные проблемы в школе, но настойчивость и упорство мальчика позволили ему очень быстро овладеть языком. Первое американское увлечение, которое моментально освоил Чен, была игра в боулинг. В свободное от семейных дел время он творил чудеса на дорожке. Именно в боулинг клубе он познакомился с компанией молодых людей, которая научила его играть в покер. Сначала карты были для него не больше обычного увлечения, ведь блайнды в игре с друзьями не превышали 10 центов. Но очень скоро молодой Чен понял, что может выигрывать намного больше и стал принимать участие в подпольных играх, которые проводились в семейном ресторане. После того как юный китаец в очередной раз оставил ни с чем своих оппонентов, его перестали брать в игру.

Знакомство с Вегасом

Как только Чену стукнуло шестнадцать он понял, что созрел для крупной игры и поехал в Вегас. Чен сел играть, имея в кармане лишь $500. Уже после первой ночи в Вегасе ему удалось разыграться с $500 сразу до $20 тыс. Но этот успех сильно вскружил голову молодому покеристу: в итоге следующим вечером Чен вернулся в казино и спустил все, что у него было.

Затем Джонни поступил в колледж на специальность, которая в дальнейшем позволила бы ему продолжить дело родителей. Но в учебе наш герой на долго не задержался: когда ему исполнился 21 год, Чен понял, что вся его дальнейшая жизнь должна быть связана только с покером и принял решение переехать в Лас-Вегас.

Начало профессиональной карьеры и мировая слава

Поначалу Чен переживал как приятные взлеты, так и горькие падения. Иногда ему даже приходилось продавать свои вещи и идти на временную работу, чтобы вечером снова сесть за карточный стол. Но, несмотря на все трудности, Чен для себя твердо решил, что должен стать игроком мирового уровня.

Дойл Брансон о нем в те годы говорил следующие слова:

«Горячий парнишка, бесспорно, обладает талантом, но очень часто не знает как сохранять самообладание и когда стоит закончить игру».

Один из козырей Чена – это его азиатская внешность. Тогда в городе было немного азиатов, которые хорошо играли в карты, поэтому его за игорным столом многие не воспринимали всерьез и колировали просто из любопытства.

1982-й год во многом стал переломным для Джонни: наш герой принял решение бросить курить как паровоз (в среднем он скуривал 4 пачки сигарет в сутки), занялся спортом и стал нормально питаться, после чего заиграл еще сильнее. В тот год он в одном из соревнований сумел за полчаса выбросить из турнира 13 игроков из 16-ти оставшихся, за что Боб Ступак прозвал его «Восточным Экспрессом».

Тот победный турнир стал отправной точкой в карьере Чена. Затем его карьера пошла по нарастающей и в итоге Джонни стал обладателям рекордных десяти браслетов, добытых в ивентах Мировой серии. 1987 и 1988 года стали для него наиболее плодотворными: Чен становился чемпионом Главного события WSOP.

Одна из самых популярных раздач с Джонни Ченом (1988)

Джонни был близок к титулу и в 1989-м, но в хедз-апп уступил на то время молодому и малоизвестному Филу Хельмуту. В 2002-м году Чену удалось взять у Хельмута реванш, победив его в соревновании Мировой серии в финале.

Счастливый апельсин

После первых громких побед вся мировая общественность узнала о привычке Чена брать с собой за стол апельсин. Раньше в казино разрешалось курить и Чен использовал цитрусовый фрукт в качестве освежителя воздуха. Затем ввели запрет на курение и Джонни стал носить его в качестве талисмана.

Эпизодическая роль в кино и попадание в Зал покерной славы

Еще большую мировую славу и популярность «Восточный Экспресс» получил после выхода в кинопрокат ленты «Шулера». В коротком эпизоде Чен сыграл самого себя. Также в этом фильме был отрывок с раздачей, сделавшей в 1988-м году Чена двукратным победителем Основного события. 13 лет назад совершенно заслуженно Джонни Чен оказался в одном ряду с величайшими покеристами планеты, попав в Зал славы покера.

Немного интересного

Сейчас Чена относят к покеристам старой закалки, но его все равно можно считать одним из самых опасных и сбалансированных игроков. Чен выигрывал не только в Холдем, но также добивался серьезных успехов в Омахе и разновидностях дро-покера. Также Чен успел проявить себя и в роли наставника – в 2006-м году его ученик Джейми Голд выиграл Мировую серию. Следующая мечта Джонни – открытие своего казино, где он лично будет работать управляющим. Зная целеустремленность Чена, вполне возможно, что эта мечта сбудется совсем скоро. В 2007-м г. Чен даже попытался открыть свой покерный рум, но уже на следующий год он его закрыли. Сейчас у Джонни шестеро детей и все их имена начинаются на букву J.