Итоги 2007 года.

Итоги 2007 года.

Наверняка многим желали, чтобы год 2007 не подложил свинью. Не знаю, адресовал ли кто аналогичные пожеланию онлайновой игровой индустрии, видимо, забыли, потому что год особо успешным назвать вряд ли получится. Давайте посмотрим, что же происходило с онлайн покером в году прошедшем.

Проблемы начались ещё раньше, в году 2006 с принятием в США закона о запрещении онлайновым игорным заведениям принимать игроков из США, а также финансовым институтам – обслуживать игорные транзакции американцев. Многие казино и покер-румы сразу же закрыли доступ американским игрокам, но пока были заведения, которые американцев пускали, это не выглядело большой проблемой. Действительно серьёзная беда грянула в феврале 2007, когда были арестованы в США два бывших высших менеджера и довольно крупных акционера компании Neteller. Вскоре после этого были арестованы счета Neteller с $55 млн. и компания была вынуждена отказаться от работы с американцами. «При чём тут покер?» — спросите вы. Дело в том, что Neteller был основным инструментом платежей американских игроков! Практически все кредитные карты американских банков с онлайн казино и покером давно не работают (а после принятия закона число не работающих приблизилось к 100%), банковские переводы с американских банков тоже нельзя послать или принять, даже с чеками проблема. В итоге американцы банально потеряли возможность вводить-выводить деньги из онлайновых заведений. Сразу после проблем Netellerа прекратила приём новых клиентов из США другая электронная платёжная система  — Click2Pay, MoneyBookers и FirePay откололись ещё раньше. Фактически, только ePassport продолжил работу, но они банально не справлялись с наплывом игроков из США. В итоге многие американские игроки вынуждены были окончательно уйти из онлайновых игорных заведений.

В Америке многие надеялись на противодействие Антигуа и стран Европы через ВТО запрету на онлайн игры, кто-то мечтал о выводе покера из-под законодательного запрета, но надеждам этим, похоже, не суждено сбыться. ВТО присудило пострадавшим странам жалкую компенсацию, причем, ничуть не связанную с игорным бизнесом (например, Антигуа разрешили «пиратить» американской интеллектуальной собственности на $21 млн. в год, хотя потери компаний исчисляются сотнями миллионов). Отдельные законодатели, побуждаемые различными организациями типа Poker Players Alliance (РРА), пытаются предложить поправки в закон, но дальше разговоров и строчек в новостях ничего не идёт. Серьёзных продвижений по легализации онлайн покер (и тем более онлайн казино) пока нет, и в ближайшем будущем вряд ли будет.

В итоге, если раньше онлайн покер рос огромными темпами (удвоение каждые 6 месяцев), то в 2007 году наметилась стагнация. Румы, которые перестали принимать американцев, так и не вышли на прежний уровень (исключение разве что сеть iPoker, которая купила пару других сетей, да изначально европейские сети типа 24h и IPN). SportingBet вообще был вынужден закрыть некогда один из самых популярных румов – Paradise Poker (вернее, перевёл на платформу Босс Медия). А вот сайты, которые по-прежнему принимают американцев, конечно, показали рост. Так в самый канун нового 2008 года PokerStars объявил о достижении 150.000 игроков одновременно, но всё-таки это темпы роста не более 50% за год. Как ни странно, но замедление онлайнового покера было хорошо заметно и в оффлайне. Впервые за многие годы на главном турнире WSOP игроков было меньше, чем годом ранее, причём меньше где-то на 20%. Раньше большое количество игроков представляли онлайновые покер-румы, но уменьшение американских игроков в онлайне, а также более жёсткие правила по рекламе онлайн покер-румов на турнире привели к тому, что румы не были активны в привлечении игроков на WSOP.

Если в Америке всё плохо, то в Европе ситуация противоречивая. С одной стороны, итальянцам, которые пытались запретить онлайн игры, Евросоюз это сделать не позволил. Новый закон в Великобритании не только легализует онлайн игры, но даже разрешает их рекламировать, правда, компания должна быть лицензирована в ЕС. В связи с этим «попёрло» Мальте, которая стала центром онлайновых компаний в Европе, и сможет заработать неплохие деньги. С другой стороны, под самый новый год Германия провела закон, запрещающие интернет-игры и их рекламу, правда, все считают, что опять же Евросоюз заставит закон отменить. Уже давненько ходят слухи, что Норвегия будет запрещать интернет-игры, Турция, хоть и не совсем европейская страна, но тоже запрет ввела. В России каких-то интересных новостей нет, практически тот же набор румов, количество игроков и интерес к покеру растёт, но о толпах народа пока говорить рано. Понятно, что у нас главная новость относилась к оффлайновому покеру – признание игры спортом, с чем я всех вас очередной раз и поздравляю.

Неприятности ожидали покер и, если так можно сказать, изнутри. Впервые было доказано и признано мошенничество со стороны покер-рума (вернее, не собственно рума, а одного из его старших менеджеров). Absolute Poker признал, что один из менеджеров получил доступ к картам игроков (ему были известны все карманные карты, но не карты, которые будут выходить на флопе/торне/ривере). Этой информацией он поделился со своим партнёром, который легко смог выиграть крупный турнир, а также неплохо отыгрался в кэше. Доказать всё смогли благодаря случайной ошибке в рассылке истории, которую получил другой участник злополучного турнира. Absolute Poker провёл расследование, обещал компенсировать потери всем пострадавшим и ужесточить систему безопасности. Тем не менее, данный факт нанёс ущерб не только самому покер-руму, но и индустрии в целом, хотя удар этот далеко не смертельный.

С технической точки зрения год прошедший ничего нового не принёс. Развивается потихоньку мобильный покер, 3D-покер, но это всё появилось ещё раньше. Покер-румы активно создают нескачиваемые версии, добавляют новые игры, улучшают интерфейс, добавляют новые методы платежей и изменение размера столов.

Что нас ожидает в наступившем 2008 году? Вряд ли стоит ожидать прорывов. Период бурного роста в онлайн покере закончился, наступает период консолидации, время борьбы за игрока. Покерные сети будут продолжать расти (и по количеству румов, и по игрокам), вероятно, будут какие-то слияния и поглощения. Будут увеличиваться рекламные бюджеты, но игрокам вряд ли удастся нажиться на этом – условия по бонусам скорее ухудшаться. Уровень игроков будет, вероятно, медленно, но верно подрастать, так что конкуренция будет расти и за столами. Надеюсь, вы от всех этих тенденций не пострадаете, успехов в игре и удачного года!

 

Автор: Корешков Юрий. Ваш покорный слуга, также автор большей части сайта «Казино Онлайн» ;). Для журнала Casino Games.

Добавить комментарий