Марк Шейнберг — $4,9 млрд за покер рум

Марк Шейнберг (Mark Scheinberg) в 2016 году занял 369 позицию в рейтинге Форбс. Капитал канадца на сегодняшний день составляет $4,1 млрд. Такое богатство появилось от продажи самого известного в мире online рума — PokerStars.

Под грифом «секретно»

В 2014 году в мировой индустрии гемблинга пронеслась новость: корпорация Amaya Gaming купила online рум PokerStars у семейства Шейнбергов за $4,9 млрд. Эта сделка окончательно поставила точку в совместном бизнесе основателя покер рума Исайи Шейнберга и его сына Марка.

Марк родом из Израиля, куда его родители эмигрировали из СССР в 1973 году. Доподлинно известно, что Исай Шейнберг не любит публичной жизни, в интернете можно встретить всего пару его фото, и не найдешь ни одного интервью. О его жене, матери Марка, так же нет упоминаний. Жизнь Шейнберга старшего можно описать в нескольких предложениях: он родился в Литовской ССР, закончил Московский государственный университет, математический факультет, переехал на постоянное жительство в Израиль, где служил в армии и даже участвовал в боевых действиях. Вырастил двух сыновей – Марка и Роба. После службы в армии Йсая пригласила к сотрудничеству корпорация IBM, чей филиал находился на территории Израиля. В конце 1980-х корпорация предложила ему работу в Канаде. Перелетев за океан, Исай с семьей обосновался в городке Ричмонд-Хилл. Через несколько лет он стал представителем IBM и возглавлял консорциум, который разрабатывал Unicode.

Рождение PokerStars

Удивительно, но Марк не хотел идти по стопам Исайи, отучившись ровно год в престижном канадском техническом колледже, парень попрощался с учебным заведением и поехал путешествовать по миру. Заинтересоваться в компьютерных технологиях Марка заставила любовь отца к покеру. Молодой человек стал грезить созданием online казино. Для воплощения своей мечты он вместе с отцом создал фирму Rational Entertainment Enterprises.

В роковой для Америки день -11 сентября 2001 года, когда самолеты с террористами-смертниками протаранили башни-близнецы — объявил старт в работе новый покер рум PokerStars под предводительством Марка и Исайи Шейнбергов.

Пользователи сайта были приятно удивлены дружественным интерфейсом и удобством в использовании. Первые три месяца игроки рисковали условной валютой, но после Марк принял решение сделать покер более захватывающим и разрешил посетителям сайта играть на «живые» деньги. Этот бизнес оказался настолько высокодоходным, что спустя год на платформе провели первый Мировой чемпионат онлайн покера. В дальнейшем Старзы стали сотрудничать с WSOP и это способствовало тому, что на сайте появился отборочный конкурс, где победители становились прямыми претендентами на участие в Главном событии.

Марк и Исай стали формировать моду на online покер. Несколько лет подряд их фирма организовывала чемпионаты по покеру на круизных лайнерах и в самых престижных казино мира. Уже через пять лет со дня открытия покер рума эксперты оценили PokerStars в $2 млрд.

Для раскрутки интернет площадки Rational стала приглашать целую плеяду знаменитых спортсменов, которые становились лицом PokerStars, в число последних входили теннисист Рафаэль Надаль и футболист Криштиану Роналду.

Американский закон

На начальном этапе своей работы компания Шейнбергов имела «постоянную прописку» в Коста-Рике. Но спустя четыре года Марк стал планировать выход на Лондонскую биржу — для этих целей было принято решение перенести головной офис на остров Мэн. Но это, пожалуй, была не главная причина смены места жительства «штаб-квартиры». Дело в том, что в Америке осенью 2006 года вступил в силу закон, регулирующий online гемблинг — UIGEA — который запрещал игру на реальные деньги в интернете.

Несколько лет Старзы выискивали лазейки и в обход закону продолжали свою деятельность на территории США. Но в 2009 году дотошный прокурор Прит Бхарара выдвинул обвинение владельцам PokerStars в нарушении американского законодательства и незаконном обороте денег. Шейнберги не смогли ничего противопоставить букве закона… Весной 2011 года суд США принял решение о полной блокировке сайта на территории Штатов, более того, с Исайи до сих пор не сняты все обвинения и въезд в страну «демократии и свобод» ему заказан.

В тот год, когда отец и сын рискнули обойти UIGEA, их сайт стал самой крупной платформой online покера во всем мире. Но, несмотря на то, что Rational Entertainment Enterprises пошла на сделку со следствием, Шейнберги все равно оставались персонами нон грата в Америке. Для PokerStars это не сулило ничего хорошего, поэтому необходимо было найти такого инвестора, который положительно зарекомендовал себя на рынке США.

Таким спасителем стала корпорация Amaya Gaming, для которой данная сделка означала одно – лидерство в мире гемблинга. Как только были подписаны все документы и владельцем PokerStars стал Дэвид Баазов, акции Amaya на бирже в Торонто подскочили в два раза.

После продажи крупнейшего покер рума семья Шейнбергов на время покинула игорный бизнес. Имея 75% акций, Марку достались $3,7 млрд, сегодня его состояние увеличилось до $4,1 млрд. В прощальной речи к своим сотрудникам Марк сказал:

«Данная сделка подтверждает нашу компетентность и самоотверженный труд каждого сотрудника, это поможет кампании достичь новых горизонтов в игорном бизнесе».