Ник Абельман: путь от бедного эмигранта до мировой легенды

Задавались ли вы когда-нибудь вопросом: «Почему кому-то удается добиться в жизни высоких результатов, а кто-то вынужден довольствоваться малым?» Возможно, жизненный путь определяют звезды, но нам кажется, что все зависит от силы характера. В истории мирового гемблинга есть человек, который благодаря своей целеустремленности и непреодолимому желанию изменить жизнь к лучшему смог пройти путь от нищенского существования до мировой известности. И эта личность — Ник Абельман — первопроходец в игорной индустрии, прививший американцам любовь к азартным играм.

Первые робкие шаги

Ник Абельман родился в 1875 году в маленьком городке Литовского Великого Княжества, которое в те время находилось под протекторатом России. Конец 19 века — эпоха новых открытий, новых рубежей, чувства свободы и больших заработков. Именно в этот период многие жители Европы старались уехать за океан в поисках лучшей жизни. Так и родители Ника, предвкушая «запах» денег, переехали всей семьей в Америку, где обосновались в Чикаго. Но жизнь бедных эмигрантов оказалась далеко не сладкой: Абельманы жили впроголодь и главе семейства приходилось браться за любую тяжелую работу, чтобы прокормить семью. Работали в семье все, от мала до велика, поэтому Ник с малых лет познал все тяготы изнурительного труда.

Когда нашему герою исполнилось 15 лет, он переехал к старшему брату в Мичиган. Там-то он впервые самостоятельно устроился на работу и стал зарабатывать себе на пропитание. Но мысли о больших деньгах не покидали парня, поэтому он начал с малого: часть заработанных денег откладывал и незаметно для себя накопил приличную сумму, которой хватило на первый робкий бизнес-шаг. Вместе с приятелем он взял в аренду небольшое помещение, которое после небольшого ремонта превратилось в салун. В нем посетителям предлагали не только горячительные напитки, но и игру в покер, рулетку и даже игровые автоматы. Такое явление как игорные заведения на тот момент в Штатах только зарождалось, поэтому Абельман и его приятель сделали верный ход – салун пользовался бешеной популярностью и приносил стабильный хороший доход. Но со временем его пришлось закрыть и на то были две причины: во-первых, закончился срок аренды, а во-вторых, друзья не смогли поровну поделить прибыль, что привело к ссоре.

Зная все тонкости организации игорного заведения, Ник решил отправиться в мир большого бизнеса самостоятельно. Детройт, как считал Ник, был самым подходящим местом для достижения своих целей. Но город оказался не таким приветливым – здесь он встретился с бичом всех эпох: коррупцией, бюрократией, преступностью. Эти три фактора так и не позволили ему обосноваться в Детройте.

Золотая жила

На рубеже столетий штат Невада стал в Америке центром добычи угля и золота, здесь, как грибы после дождя, росли шахтерские поселения и городки. Абельман решил не упускать такую возможность и отправился в штат, который стал для многих золотой жилой. Первое время он жил в Голдфильде, где организовал небольшую компанию по грузопассажирским перевозкам. Несмотря на то, что бизнес его был вполне успешным, Ника не оставляла мысль открыть салун. Благодаря своей предприимчивой натуре, парень заводил «нужные» знакомства, в числе которых был владелец практически всех невадских угольных шахт. Он-то, те есть мистер Вингфилд, воодушевленный рассказами Абельмана о красивом и успешном игорном бизнесе, помог ему открыть первое казино в Рино. В начале XX века в Америке действовал сухой закон, запрещающий распитие спиртных напитков, но чтобы привлечь клиентов в свое заведение, Нику пришлось переступить через закон и разрешить в своем заведении продавать алкоголь. Кроме игры в азартные игры, уставшим шахтерам предлагалось отдохнуть… в кругу миловидных дам.

Позже, заработав хорошее состояние, Ник Абельман создает еще одно свое любимое детище — Ship and Bottle — казино, которое отличалось от прочих не только своими размерами и роскошью, но и наличием в нем звезд первой величины, охотно посещающих игорное заведение. В первой половине 1930-х Ник открыл еще одно казино Riverside Buffet, и оно по праву заслужило славу самого лучшего игорного заведения в городе. Более 15 лет Riverside Buffet верой и правдой служило своему хозяину, но в конце 1940-х Абельман решает его продать, получив от сделки крупную сумму.

Благодаря своей деловой хватке, Ник, кроме казино, значился владельцем нескольких угольных шахт. Умер Абельман на 76-ом году жизни в 1951 году, оставив своим наследниками большое состояние, а своим предшественникам — веру в то, что и дырявые лохмотья бедняка могут превратиться в дорогой костюм богача.